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Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

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"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Exploração mineira no espaço

Há uns dias li aqui que Larry Page e James Camaeram iriam começar a exploração asteróides para extracção de metais preciosos, através da empresa Planetary Resources.

 

A Planetary Resources acredita que o acesso a estes metais vai aumentar, baixando o custo de numerosos equipamentos, desde a microeletrónica às baterias, e emergindo novas aplicações.

 

A empresa crê ainda que os asteroides próximos da Terra, que contêm muita água sob a forma de gelo, poderão servir de espécie de oásis às missões de exploração espacial mais distantes, ao fornecerem fontes essenciais de água e carburante, tornando assim as viagens mais económicas.

 

A Planetary Resources tenciona colocar, dentro de dois anos, em órbita terrestre telescópios espaciais para definir a posição dos asteroides mais promissores. Depois, lançará pequenos engenhos espaciais para os explorar. As atividades mineiras propriamente ditas começarão nos asteroides mais ricos em água e platina.

 

A ideia de explorar as riquezas dos asteroides não é nova e remonta pelo menos a 1926, com um projeto teórico do cientista russo Konstantin Tsiolkovsky. Contudo, a Planetary Resources está a formar um novo paradigma na utilização de recursos que trará o sistema solar para a esfera de influência enconómica da humanidade ao disponibilizar uma exploração robótica de baixo custo e evetnual comercialização de asteróides.  

 

Apesar de todas as dificuldades que a ideia apresenta, verdade seja dita, iremos beneficiar em muito caso esta nossa odisseia espacial chegue a bom porto. Os recursos mineiros terrestres são limitados e as reservas na Terra estão a ser utilizadas num ritmo avassalador pela cont+inua exploração, causando problemas de sustenbilidade de recursos a longo prazo. Esta ideia, apesar de não ser pioneira, abre portas a uma reserva infinita de minerais.

 

A exploração mineira inter-planetária irá permitir a criação e o desenvolvimento de novas indústrias, criação de novos postos de trabalho, etc.

 

Por fim, deixo aqui uma sugestão de leitura. Não é recente, mas é boa para quem quer saber mais sobre este tópico.