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Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Armas ou Manteiga: a economia do Espaço

Julho 31, 2014

Vera Gomes

 

 

 

 

 


A Economia sempre afectou a exploração espacial e sobretudo os voos espaciais. O custo enorme das missões espaciais faz com que mesmo as nações mais ricas do mundo tenham cuidados redobrados no planeamento das suas atividades. O número de missões tecnicamente viáveis e que no entanto, não se concretizaram por falta de financiamento são muitas. Até o momento, apenas três países têm a capacidade de lançar astronautas em órbita.

O simples custo do voo espacial é uma realidade inegável, apesar dos esforços contínuos para tornar o voo espacial mais barato. Mas a economia também é subjetiva e social. Quanto é algo realmente vale a pena? Embora o custo exacto de um veículo de lançamento possa ser calculado relativamente bem, o valor de voo espacial ao público é muito menos fácil de determinar e muito mais volátil. Não é nenhum segredo que os governos aestao a reduzir gastos para conter o crescente nível de endividamento e compensar a redução das receitas fiscais. O voo espacial é afectado por este facto, tanto quanto outras formas de aplicaçao do dinheiro público. Mas as consequências sociais desta onda global de incerteza económica afectará os voos espaciais de outras formas. A comunidade espacial deve considerar a opinião pública com cuidado assim como os planos para os anos vindouros.

 

Na década de sessenta, o voo espacial foi bem financiado por razões políticas e estratégicas, bem como a enorme busca de aventura. Todos esses factores desvaneceram-se rapidamente (o último voo tripulado à Lua aconteceu em 1972). Mas os tempos mudaram mais uma vez. A crise financeira global prejudica muitas pessoas. As pessoas e lutam apenas para obter as necessidades básicas da vida. A psicologia e o sentimento do público pode ser muito menos favorável à realização de voos espaciais do que a comunidade espacial quer reconhecer. 

 

O clássico dilema económico conta a história de uma divisão das despesas entre manteiga e armas. Gastar mais dinheiro num implica que há menos para ser gasto no outro. Este é um jogo de soma zero, com base na luta por uma parte de uma quantidade finita de capital. Voos espaciais patrocinados pelo Governo encontra-se ligado a este dilema. Este tem sido sempre o caso. No entanto, um número crescente de pessoas agora preferem ver as suas forças policiais com mais armas e mais manteiga para alimentar as suas famílias do que foguetes.

Não importa os benefícios reais do voo espacial, que incluem retornos económicos, spin-off de tecnologia e empregos: é tudo uma questão de percepção. "Destruam as rampas de lançamento e tudo irá melhorar" é uma opinião que se vai tornando cada vez mais generalizada e que se torna bastante apelativa quando as pessoas estao desesperadas para encontrar soluções para os problemas da sua vida e do seu país Como nada mais parece funcionar, então esta hipotese é mais uma que vale a pensa tentar.


Enquanto ninguém espera que os níveis grandiosos dos gastos na exploraçao espacial dos dias da Apollo voltem num futuro próximo, há um perigo real de que o pânico social e político posso atacar a existência dos voos espaciais. O público está com raiva. Políticos e activistas poderiam ressuscitar a mesma retórica que tão bem serviu no passado. Prontos ou não, devemos, pelo menos, estar cientes das ameaças que se escondem além dos torneios de braço de ferro habituais.

 

 

 

(artigo parcialmente traduzido daqui)

 

Como o caso da Ucrânica e do MH17 da Malasia Airlines afectam o Espaço...

Julho 30, 2014

Vera Gomes

 

 

 

Imagem de satélite mostra o local do acidente do vôo Malaysia Airlines MH17 na Ucrânia

Crédito Reuters.

 

 

Os Estados Unidos e seus principais aliados europeus anunciaram na passada segunda-feira que estão a terminar um acordo para mais sanções contra a Rússia, ainda na senda do avião de passageiros da Malásia Airlines que foi abatido sobre a Ucrânia no dia 17 de Julho. Os Estados Unidos também acusaram formalmente a Rússia de violar um tratado que proíbe o desenvolvimento de novos mísseis de cruzeiro de médio alcance. A medida em que estes desenvolvimentos podem afetar as relações espaciais russo-americanas não é clara.

As sanções impostas pela Administração Obama nos últimos meses após a anexação da Península da Crimeia pela Rússia têm, em grande parte contornado, a cooperação civil em matéria espacial. Os Estados Unidos depende da Rússia para transportar astronautas americanos de e para a Estação Espacial Internacional (ISS) e os motores dos foguetes russos são usados ​​para alimentar dois veículos de lançamento dos EUA - Atlas 5, com seus motores russos RD-180, e Antares com os motores russos AJ-26 (NK-33).

Embora a NASA, em conjunto com outras agências governamentais, foi limitando a cooperação com a Rússia, a ISS foi especificamente isenta e também outros programas da NASA. Três cosmonautas russos, dois astronautas americanos e um astronauta alemão estão actualmente a viver juntos a bordo da ISS, que é operada conjuntamente por Estados Unidos e Rússia.

O abate do avião comercial de passageiros da Malásia Airlines (MH17), quando transitava no espaço aéreo ucraniano a 33.000 pés em 17 de Julho de 2014, acrescido com a recusa da Rússia em aceitar a responsabilidade (apesar da insistência ocidental que os separatistas apoiados pelos russos na Ucrânia usaram um sistema russo de mísseis-ar) na tragédia, forçou a que os Estados Unidos, o Reino Unido, França, Alemanha e Itália anunciassem no passado dia 28 de Julho a imposição de novas sanções a serem especificadas em breve. 

A Casa Branca divulgou um comunicado sobre a reunião dos líderes dos cinco países que discutem vários pontos quentes globais, incluindo a Ucrânia, Gaza, Iraque e Líbia. Sobre este assunto, foi apenas dito que todos concordaram sobre a necessidade de "sanções e medidas coordenadas sobre a Rússia que continuou a sua transferência de armas, equipamentos e combatentes na Ucrânia oriental, incluindo as utilizadas no acidente, e para pressionar a Rússia para acabar com seus esforços para desestabilizar naUcrânia".


Ao mesmo tempo, também de acordo com o New York Times, o presidente Obama notificou formalmente o presidente russo, Vladimir Putin, sobre a conclusão dos Estados Unidos sobre a violação pela Rússia o Tratado de Forças Nucleares de Alcance Intermédio (INF), ao testar um míssil de cruzeiro lançado do solo com uma gama de 500-5,500 quilómetros. Múltiplas fontes relataram a notícia, com a maioria a citar o New York Times. 

 

Aqui é possível saber mais sobre as sanções que os EUA aplicaram à Rússia no sector da energia, finanças e do armamento, por considerar que Moscovo está a instigar a violência separatista no leste da Ucrânia. "Barack Obama negou que o Ocidente esteja a ser arrastado para «uma nova Guerra Fria» com o seu ex-inimigo soviético, mas advertiu que os Estados Unidos e a Europa estão «a perder a paciência» com o Governo do Presidente russo, Vladimir Putin."

 

As declarações do Presidente Obama sobre este novo pacote de sanções à Rússia:

 

 

Podem ler aqui a noticia do New York Times.

 

Podem ler outros artigos relacionados com a crise da Ucrânia e o seu impacto na exploraçao espacial aqui, aqui e aqui.

A tecnologia de hoje conduz à exploração de amanhã

Julho 29, 2014

Vera Gomes

 

 

 

 

Dr. William F. Ballhaus Jr. é presidente da Comissão de Tecnologia e Inovação do Conselho Consultivo da NASA. Ele é o ex- presidente e executivo-chefe da Aerospace Corp, aposentado da Força Aérea Lester EUA.  Lyles é o responsável pelo departamento de Aeronáutica e Espaço no Conselho Nacional de Pesquisa dos EUA. Ambos assinam um artigo de opinião no Space News onde desafiam a investimentos da NASA em novas tecnologias espaciais, tendo em conta os planos para encetar a Missão de Redireccionamento de Asteróides.
"Se estamos realmente empenhados em explorar um asteróide, ou voltar à Lua, ou em pôr algum dia seres humanos na superfície de Marte, precisamos de investimentos contínuos e substanciais na tecnologia e capacidades espaciais", escrevem William Ballhaus e Lester Lyles. 
Para ler o artigo completo (em inglês) basta clicar aqui.

EUA acusam China de outro teste ASAT

Julho 28, 2014

Vera Gomes

 

 

 

 

O Departamento de Estado dos EUA acusou na semana passada (25 de Julho) a China de realizar um outro teste anti-satélite (ASAT) na quarta-feira 23 de Julho. A China respondeu às acusasões afirmando que tinha realizado um teste de interceptação de mísseis. A distinção entre as duas operações podem ser difíceis de fazer e continua a haver controvérsia nos círculos ocidentais quanto ao número de testes ASAT que China já realizou.  

Todos concordam que, em 2007, a China destruiu um de seus próprios satélites com uma arma ASAT. O teste foi condenado internacionalmente por causa da grande nuvem de detritos que criou na órbita baixa da Terra - cerca de 3.000 peças (o número exacto muda já que algumas peças reentram na atmosfera terrestre e novas peças são criadas por colisões dentro da nuvem de detritos) - que ameaça todos os satélites operacionais naquela órbita

Há também um consenso de que a China realizou testes em 2010 e 2013, mas se eles eram de interceptação de mísseis ou testes ASAT é uma questão de debate nos círculos ocidentais. Embora alguns analistas ocidentais consideram que foram testes ASAT, o governo dos EUA não os tem caracterizado oficialmente dessa forma.

Portanto, esta é apenas a segunda vez que o governo dos Estados Unidos acusou directamente a China de realizar um teste ASAT e exortou a China a "abster-se de acções desestabilizadoras ... que ameaçam a segurança de longo prazo e sustentabilidade do meio ambiente do espaço exterior, em que todas as nações dependem".

 

Podem ler o comunicado na íntegra aqui.

Para mais informação sobre a China e os testes ASAT podem ler os artigos que foram publicado aqui.

Sugestão de leitura

Julho 25, 2014

Vera Gomes

 

 

 

 

 

Esta é uma análise histórica fascinante da queda da União Soviética e do fim da Guerra Fria. Desde a desintegração da URSS, o debate tem-se centrado em quem ou o que foi o responsável pelo fim do conflito. Talvez nenhuma questão seja tão controversa quanto ao papel que a Iniciativa de Defesa Estratégica dos EUA (SDI - também conhecida por Guerra das Estrelas) teve no fim da Guerra Fria. Hoje, existem três principais escolas de pensamento sobre o impacto da SDI no fim da Guerra Fria. A primeira vê a Iniciativa de Defesa Estratégica como um factor primordial para acabar com o conflito. Outra defende que a SDI ampliou a Guerra Fria, criando mais um obstáculo para as negociações entre as duas superpotências. A terceira escola sustenta que enquanto SDI teve um impacto positivo no fim da Guerra Fria, foi um factor secundário. A terceira posição da escola é melhor suportada pela evidência disponível.

Todos os argumentos decorrem de várias questões-chave. A questão central diz respeito ao que levou a decisão de Gorbachev de sair da Guerra Fria? Esta tese reformula essa pergunta de uma forma ainda mais restrita: Quais foram as principais influências que motivaram Gorbachev a assinar o tratado entre os Estados Unidos da América e a União das Repúblicas Socialistas Soviéticas sobre Forças Nucleares de Alcance Intermediário, (Tratado INF ) - que, sem dúvida, terminou o conflito - e até que ponto essas influências foram fundamentais na sua assinatura? Outras perguntas que são abordadas neste livro incluem o seguinte: Algum investimento da União Soviética no desenvolvimento de contramedidas para a iniciativa de defesa dos EUA, ou o seu próprio sistema de defesa contra mísseis balísticos (BMD) afectariam seriamente a economia soviética? Será que o medo soviético de perder uma nova corrida ao armamento, à luz de seu atraso económico e tecnológico, em comparação com o Ocidente, empurrou a URSS para negociar? Houve outros factores que terão impulsionado Gorbachev para sair da Guerra Fria, independentemente da Iniciativa de Defesa Estratégica?

 

Este livro está disponível apenas em versão Kindle. A boa noticia é que... é baratucho: custa cerca de 8,21 dólares (cerca de 6€)

Porque exploram os americanos o espaço?

Julho 24, 2014

Vera Gomes

 

 

 

 

 

Lamar Smith, presidente da Comissão de Ciência, Espaço e Tecnologia do Congresso dos EUA, assinou um artigo de opinião no jornal the Hill que a meu ver, vale a pena ler.

 

Lamar defende que Marte é o destino mais adequado para o programa de exploração espacial humana EUA. Assim como os primeiros passos na Lua foram pelos americanos, a primeira bandeira a voar num outro planeta do nosso sistema solar deve ser a dos Estados Unidos. Ao longo do artigo, e tendo em conta o recente 45º aniversário da chegada do Homem à Lua, Lamar compara o feito de 1969 com aquilo que os Estados Unidos podem fazer agora. E coloca quase como sendo uma obrigação dos EUA liderar mais uma vez o mundo: "As grandes nações fazem grandes coisas. O apelo do Presidente Kennedy para a América não era apenas sobre chegar à Lua, foi uma lembrança de que somos uma nação excepcional. Precisamos reacender dentro NASA o fogo que abriu o caminho para a lua." 

 

Podem ler o artigo na íntegra (em inglês) aqui.

Reino Unido abre caminho para um "spaceport"

Julho 23, 2014

Vera Gomes

 

O Reino Unido está focado em se tornar uma referência no que diz respeito a Espaço. Por isso anunciou 8 possiveis locais para ter um "spaceport":

 

- Campbeltown Airport (Escócia)
- Glasgow Prestwick Airport (Escócia)
- Llanbedr Airport (País de Gales)
- Newquay Cornwall Airport (Inglaterra)
- Kinloss Barracks (Escócia)
- RAF Leuchars (Escócia)
- RAF Lossiemouth (Escócia)
- Stornorway Airport (Escócia)

 

Neste momento a indústria espacial contribui para a economia com cerca de 11.3 biliões de libras esterlinas por ano e emprega cerca de 35.000 pessoas.

 
Podem ler mais sobre este assunto aqui.

Programas espaciais: visão estratégica para o futuro

Julho 22, 2014

Vera Gomes

 

 

 

 

De acordo com um recém publicado relatório da Euroconsult, "Government Space Programs: Strategic Outlook, Benchmarks & Forecasts", o financiamento governamental para o espaço deverá recuperar progressivamente à medida que as finanças públicas recuperarem a sua zona de conforto e entrar num novo ciclo de crescimento.

Depois de um período crítico de baixo financiamento que culminou numa diminuição do orçamento em 2013 um pouco por todo o mundo, o crescimento moderado é agora esperado no futuro e que deverá trazer o investimento mundial para 82 biliões de dólares em 2023. Embora os programas civis liderem o financiamento actual, representado por 61% do total mundial, espera-se que os programas de defesa tenham uma notável recuperação, enquanto o financiamento público deve estabilizar antes de entrar numa nova fase de expansão no final da década.

 

Podem ler mais sobre o relatório aqui.

Ida à Lua - o depois

Julho 21, 2014

Vera Gomes

 

 

 

O programa Apollo alcançou a meta de Kennedy a 20 de Julho de 1969, quando os astronautas Neil Armstrong e Buzz Aldrin se tornaram os primeiros seres humanos a colocar os pés na Lua. Mais cinco missões Apollo levaram astronautas à lua, a última, em Dezembro de 1972.

O impacto das palavras de Kennedy, no entanto, não terminou com a última missão. O seu discurso mudou a NASA em aspectos fundamentais e duradouros.

Para fazer o pouso na Lua possível, a NASA teve que receber um incremento substancial em termos de financiamento;  teve que construir novos centros e pôr em prática novos sistemas postas . Um dos resultados desta aposta, foi uma infraestrutura que ainda tem que ser alimentada.

 

Após o apogeu das missões Apollo, orçamento da NASA que teve um revés significativo,teve que continuar a apoiar esses centros e o seu pessoal. A NASA não foi autorizada a cortar infra-estrutura e um esforço para esticar seu limitado financiamento significaria a perda de empregos nos distritos de congressistas influentes.

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