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Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

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"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Ida à Lua - o Discurso de Kennedy

 

 

 

Em 25 de Maio de 1961, o Presidente John F. Kennedy anunciou a meta de colocar um homem na Lua até ao final da década.

Kennedy fez o seu discurso antes de uma sessão especial conjunta do Congresso apenas quatro meses depois de ter tomado posse como Ppresidente. Cheio de iniciativas políticas (o desafio da lua, sendo o último e mais dramático delas), o discurso foi uma tentativa de pôr a sua Presidència no rumo certo, depois de um começo bastante acidentado.

No pouco tempo em que Kennedy estava na Presidência, os Estados Unidos já haviam sofrido duas grande derrotas na Guerra Fria para a URSS. Em primeiro lugar, a 12 de abril, o cosmonauta Yuri Gagarin tornou-se o primeiro ser humano a atingir o Espaço, fazendo uma órbita completa da Terra durante uma missão de 108 minutos. (NASA lançou Alan Shepard com sucesso a 5 de Maio, mas seu voo de 15 minutos só chegou Espaço suborbital.)

Então, a 17 de Abril de 1961, começous desastrosa da invasão da Baía dos Porcos. Um pequeno grupo de exilados cubanos treinados pela CIA invadiram a Cuba numa tentativa de derrubar o governo comunista de Fidel Castro, que era apoiado pela União Soviética. Os pretensos revolucionários foram derrotados em três dias.

E os soviéticos tinham conseguido outra grande vitória menos do que quatro anos antes com o lançamento do Sputnik I, o primeiro satélite artificial do mundo, em Outubro de 1957. Esse acontecimento efectivamente marcou o inicio a corrida espacial.

Kennedy sentiu que ele e a nação tinham de responder aos soviéticos para demonstrar a superioridade tecnológica americana e a liderança internacional. Ele acreditava que os Estados Unidos precisavam de uma grande conquista no espaço. [50 Anos de Visions presidenciais para a exploração espacial]

"A União Soviética tinha definido o campo de jogo: o espaço, e Kennedy chegou à conclusão de que ele não tinha outra escolha senão aceitar o o jogo, em vez de tentar apostar noutra coisa", disse o especialista em política espacial John Logsdon, autor de "John F. Kennedy and the Race to the Moon" (referido no Astropolítica aqui).
Podem ler o discurso de Kennedy (em inglês) aqui.