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Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

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"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Mulheres no Espaço - Christa McAuliffe

 

 

 

 

Sharon Christa Corrigan McAuliffe nasceu em Boston a 2 de Setembro de 1948 e faleceu no Cabo Canaveral a 28 de Janeiro de 1986. Foi uma astronauta-professora, que morreu a bordo do vai e vem  Challenger, quando a nave explodiu no ar durante o lançamento em Janeiro de 1986, matando todos os seus tripulantes.

 

Professora especializada em História Americana e Estudos Sociais, Christa, inspirada na adolescência pelo Programa Apollo, foi a escolhida entre 11.000 professores dos Estados Unidos que responderam ao anúncio da NASA em 1984, que pretendia levar um professor ao espaço para que de lá ele desse aulas às crianças americanas, através do programa chamado Um Professor no Espaço.

 

Selecionada em Julho de 1985, ela e a sua astronauta-reserva (todos os astronautas tem um reserva, que treinam junto com ele e participam das mesmas tarefas simultaneamente, sendo preparados para substituí-lo caso este tenha algum problema, mesmo que seja na hora do lançamento) Barbara Morgan, outra professora, passaram um ano sem dar aulas, com os salários pagos pela NASA, para treinar para a missão STS-51-L, do vai e vém Challenger, que subiria em Janeiro de 1986. Após o anúncio da sua escolha, Christa tornou-se uma celebridade nos EUA, tendo grande empatia com a imprensa, chegou a ser entrevistada em programas bastantes conhecidos da tv americana como os de David Letterman e Larry King. Foi em parte por causa de sua presença na missão e do frenesim provocado na opinião pública, que a tragédia da Challenger causou uma comoção extraordinária entre o povo norte-americano.

 

A 28 de Janeiro de 1986, numa manhã de sol no Cabo Canaveral, na presença da sua família e acompanhada por milhões de crianças em ecrãs gigantes instalados nos colégios americanos, 73 segundos após o lançamento a nave Challenger explodiu no ar, matando Christa McAuliffe e os outros seis tripulantes.

 

Barbara Morgan, a professora-astronauta reserva de Christa no fatídico vôo da Challenger, formou-se astronauta em 1998 e participou da missão STS-118 do vai e vém espacial à Estação Espacial Internacional, em 2007, quando deu, ao vivo do espaço, a mesma aula que Christa daria às crianças norte-americanas 21 anos antes.