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Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

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"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Mulheres no Espaço - Eileen Collins

 

 

 

 

Eileen Marie Collins nasceu em Elmira a 19 de Novembro de 1956.  É uma ex-astronauta e coronel da Força Aérea dos Estados Unidos, veterana de quatro missões espaciais e a primeira mulher a ser piloto e depois comandante de um vai e vém espacial, entre 1990 e 2005.

 

Eillen graduou-se pela Universidade de Siracusa em 1978, entrando para o curso de treino de pilotos força aérea no ano seguinte, tornando-se instrutora de vôo até 1982, nos aviões T-38 usados pela NASA. Nos três anos seguintes, foi comandante e piloto dos gigantescos aviões de carga C-141 Starlifter, com o qual participou da invasão da ilha de Granada em 1983, durante o presidência de Ronald Reagan, ajudando a retirar da ilha estudantes americanos e as suas famílias.

 

Após um mestrado na Universidade de Stanford em 1986,  passou o resto da década a ensinar matemática e sendo instrutora de vôo na Academia da Força Aérea, até ser selecionada para o programa de treino de astronautas da NASA em 1990, acumulando mais de seis mil horas de vôo em trinta tipos diferentes de aeronaves.

 

O primeiro vôo ao espaço de Eileen Collins foi em 1995, quando subiu como piloto da nave Discovery, na missão STS-63, e fez uma acoplagem em órbita com a estação russa Mir. Collins realizou esta viagem grávida de dois meses, o que era desconhecido tanto para ela quanto para a NASA.

 

Após o conhecimento do facto, a NASA passou a exigir testes de gravidez de todas as suas astronautas antes de serem designadas para uma missão espacial. Dois anos depois, ela foi novamente ao espaço como piloto da missão STS-84 na nave Atlantis.

 

Em Julho de 1999 tornou-se a primeira mulher a comandar umvai e vém espacial, subindo ao espaço a bordo do Columbia, para colocar em órbita da Terra o Observatório de raios-X Chandra. Esta foi a penúltima missão completa da nave Columbia, que se desintegraria na reentrada da atmosfera três anos e meio depois, matando todos os seus ocupantes.

 

A sua quarta e última viagem espacial ocorreu entre Julho e Agosto de 2005, quando comandou a missão STS-114 da nave Discovery, que testou melhoramentos no sistema de segurança do vai e vém espacial e reabasteceu as equipas a bordo da Estação Espacial Internacional. Nesta missão, Collins tornou-se a primeira astronauta a fazer o vai e vém espacial realizar uma volta de 360º no espaço sobre si mesmo, manobra necessária para que o pessoal a bordo da ISS pudesse fotografar toda a parte inferior da Discovery, certificando-se de que não havia nenhum dano capaz de causar problemas durante a próxima reentrada na atmosfera.

 

Condecorada com a Legião de Honra pelo governo de França e com a Medalha Expedicionária das Forças Armadas por seus serviços como piloto de transporte durante a invasão de Granada, Collins retirou-se da NASA em Maio de 2006 para trabalhar na iniciativa privada e passar mais tempo ao lado da família, o marido - também piloto, com quem é casada desde 1988 - e os seus dois filhos.