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Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

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"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Mulheres no Espaço - Rhea Seddon

 

 

 

 

Margaret Rhea Seddon nasceu em Murfreesboro a 8 de Novembro de 1947 e é uma ex-astronauta norte-americana. Médica por formação académica, fez parte de três missões do programa do vai e vém espacial.

 

Formada em Medicina pela Universidade do Tennessee, fez três anos de residência médica especializada em nutrição e trabalhou em diversos hospitais no Tennessee, no Mississipi e na área de Houston, no Texas. Fez também várias pesquisas sobre os efeitos da radioterapia na nutrição de pacientes com cancro.

 

Selecionada no primeiro grupo de astronautas femininas da NASA, em 1978 - junto com Sally Ride, Anna Fisher, Judith Resnik, Kathryn Sullivan e Shannon Lucid - e qualificada como astronauta especialista de missão em 1979, trabalhou em diversas funções em terra, ligadas à tecnologia do vai e vém espacial, como membro do conselho médico da agência espacial e como assistente técnica do director de operações de tripulações em voo. Também actuou como assistente da direcção de operações de carga do do projecto de cooperação EUA/Rússia: Shuttle-Mir.

 

Rhea foi ao espaço três vezes, acumulando um total de 772 horas em órbita. O primeiro voo foi em Abril de 1985, na STS-51-D Discovery, missão que colocou satélites de comunicação em órbita e várias pesquisas sobre procedimentos médicos.

 

A segunda missão, STS-40 na Columbia, em Junho de 1991, levou ao espaço o Spacelab, onde foram feitas experiências sobre o comportamento de diversas formas de vida, incluindo células, em microgravidade.

 

Na última missão, STS-58 Columbia, Rhea actuou como comandante de carga do Spacelab, que fez estudos sobre biologia e ciências da vida, considerada pela NASA a mais bem sucedida de todas as missões com o laboratório espacial. Durante os quatorze dias, a tripulação realizou diversas experiências cardiovasculares, neurológicas, metabólicas, várias experiências neles próprios e em ratos de laboratório, aumentando o conhecimento sobre a fisiologia humana e animal.

 

Seddon é casada com o ex-astronauta Robert Gibson e tem três filhos. Apesar de ter deixado oficialmente a NASA em 1997, em 1998 ainda trabalhou como assistente da preparação das experiências cardiovasculares a serem realizadas pela missão do Columbia que voou em Abril de 1998 com o Neurolab Spacelab, laboratório espacial construído para experiências neurológicas no espaço. Hoje, trabalha na Universidade Vanderbilt, em Nashville, Tennessee.