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Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

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"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Mulheres no Espaço - Sunita Williams

 

 

 

 

Sunita Lyn Williams nasceu em Euclid a 19 de Setembro de 1965.  É uma astronauta norte-americana, veterana de três voos espaciais em naves americanas e russas e quatro expedições à Estação Espacial Internacional, com mais de 300 dias de permanência em órbita terrestre.

 

De ascendência indiana, Sunita formou-se em engenharia no Instituto de Tecnologia da Flórida e educação física na Academia Naval dos Estados Unidos. Selecionada para os quadros da NASA em Junho de 1998, participou de diversos treinos preparatórios para o grupo de astronautas, entre eles: o curso intensivo de sistemas do vai e vém espacial e da Estação Espacial Internacional; treino psicológico; curso teórico e prático de pilotagem de jactos T-38; técnicas de sobrevivência na selva; e mergulho submarino em profundidade.

 

Após o período de treino e avaliação, trabalhou em Moscovo na Agência Espacial Russa, num trabalho conjunto visando à contribuição russa na ISS e como apoio técnico da primeira tripulação - Expedição 1 - a permanecer por um longo período na estação. No fim da Expedição 1, Williams regressou aos Estados Unidos onde se especializou na operação do braço robótico do vai e vém espacial.

 

Em Dezembro de 2006 subiu ao espaço a bordo da missão STS-116 do Discovery para integrar a tripulação da Expedição 14, onde ficou por seis meses em órbita, regressando a 22 de Junho de 2007 com a tripulação da missao STS-117 do Atlantis, sendo substituída pelo astronauta Clayton Anderson, que iniciou a Expedição 15.

 

Com o fimdesta missão, Sunita tornou-se a mulher com mais tempo de exposição ao espaço em caminhadas espaciais, num total de mais de 22 horas. Em Setembro de 2007 e sendo descendente de indianos, visitou a Índia onde conheceu a vila de dos seus antepassados e foi recebida pela presidente Pratibha Patil.

 

Em 15 de Julho de 2012 iniciou sua segunda missão espacial, lançada do Cosmódromo de Baikonur na Soyuz TMA-05M para a segunda longa permanência em órbita, como membro das Expedições 32 e 33 à ISS, onde passou seis meses, regressando à Terra a 19 de Novembro de 2012.