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Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

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"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Silêncio dos críticos quando se prepara um Diálogo Espacial EUA-China

 

 

Há cinco semanas atrás, o Departamento de Estado americano anunciou um acordo sobre o Diálogo Espaço Civil EUA-China  (U.S.-China Civil Space Dialogue) que começará em Outubro próximo. Com toda a hipérbole que geralmente envolve os debates de EUA-China na cooperação espacial, uma tempestade de indignação dos críticos e exuberância dos defensores poderia ter sido o esperado, mas a reação tem sido quase inexistente.

A resposta silenciosa dos críticos é tanto mais surpreendente desde o anúncio do Departamento de Estado veio na mesma altura das notícias de que a China invadiu o sistema informático Office of Personnel Management, e alegadamente roubou os dados de mais de 22 milhões de funcionários públicos actuais e antigos, assim como os dados dos seus familiares.

Na verdade, o Departamento de Estado emitiu um comunicado de imprensa listando um total de 127 "resultados" - de que o diálogo espacial civil é apenas um - a partir das conversações bilaterais entre os dois países que tiveram lugar de 22 a 24 de Junho. Ressaltando as complexidades da diplomacia, os Estados Unidos estão a punir a China no que diz respeito à segurança cibernética, enquanto concorda em se envolver em muitas outras frentes.

O Departamento de Estado está a preparar-se para a primeira reunião de diálogo espacial civil no final de Outubro na China. Kia Henry, um porta-voz do Departamento de Estado, disse que todas as discussões irão cumprir com as leis e regulamentos dos EUA. O Departamento de Estado presidirá as discussões com "o apoio da NASA, a FAA, a NOAA, o US Geological Survey e DoD.", disse Henry eles vão considerar a troca de dados via satélite ambiental e científica e questões de segurança voo espacial, como evitar colisão de satélites.

NASA é proibida por lei de se envolver em actividades bilaterais com a China, a menos que autorizada pelo Congresso ou caso entregue ao Congresso, com 30 dias de antecedência, uma certificação que tal envolvimento nao coloca "riscos de resultar na transferência de tecnologia, dados ou outras informações relacionadas com a segurança nacional ou económicas e que não terá quaisquer implicações de segurança "e não envolve os violadores dos direitos humanos conhecidos.

Kia disse que é responsabilidade da NASA apresentar a certificação exigida.

O ex-Rep. Frank Wolf (R-VA), um forte crítico da China, por muitas razões, incluindo os direitos humanos, foi em grande parte responsável por criar essa proibição há vários anos. Ele presidiu o subcomité da Câmara Dotações Comércio- Justiça - Ciência (CJS) que financia a NASA e agora está aposentado, mas o seu sucessor, Rep. John Culberson (R-TX) mantém pontos de vista semelhantes e continuou a proibição constante do projecto de lei FY2016 CJS que passou a Casa dos Representantes em Junho (e que contém o orçamento da NASA para 2016).

Fora do Congresso, os mais acerbos críticos da cooperação espacial EUA - China parecem não comentar publicamente ou Eric Sterner, investigador do Instituto Marshall, ofereceu o seu ponto de vista num editorial de 27 de Julho publicado pela Space News. Embora concordando que um diálogo possa ser valioso em áreas como a prevenção de colisões, mitigação detritos e ciência, ele vê "pouca razão convincente para essas discussões evoluírem para a cooperação espacial civil." Discordou ainda com aqueles que argumentam que colaborar no espaço leva a melhor relações geopolíticas na Terra, observando que a participação da Rússia na Estação Espacial Internacional não dissuadiu os seus líderes de invadir Ucrânia.

Um dos principais defensores da cooperação elogiou a decisão. Joan Johnson-Freese, professora na Escola de Guerra Naval que escreveu livros sobre o programa espacial chinês, disse ao SpacePolicyOnline.com que a proibição do Congresso "em grande parte serve objetivos políticos nacionais" e que o anúncio do Departamento de Estado parece ser um "reconhecimento de que em geopolítica, o diálogo é sempre melhor do que nenhum diálogo. "Ela acrescentou que trabalhar com a China num projecto de ciência espacial, por exemplo, permitiria que os Estados Unidos" saber mais sobre "procedimentos operacionais padrão e, " os seus processos de tomada de decisão"

Um ponto-chave virá em Setembro, aktura em que a Casa dos Representantes retorna ao traalho depois das férias de Agosto e a NASA envia certificação com 30 dias de antecedência. O Congresso será ocupado  com outras questões, como tentar passar uma resolução que permita ao Governo continuar em funcionamento, e talvez os temas planeados para este primeiro diálogo espacial civil sejam suficientemente não-controversos que a certificação será aceite. Ainda assim, para todo o burburinho que a questão gerou no passado, e o momento do anúncio no meio de uma troca de acusações de ciberataques chineses a bancos de dados do governo dos EUA, a reação moderada é notável.