"The Earth is a cradle of the mind, but we cannot live forever in a cradle" Konstantin E. Tsiolkovsky
31.7.14

 

 

 

 

 


A Economia sempre afectou a exploração espacial e sobretudo os voos espaciais. O custo enorme das missões espaciais faz com que mesmo as nações mais ricas do mundo tenham cuidados redobrados no planeamento das suas atividades. O número de missões tecnicamente viáveis e que no entanto, não se concretizaram por falta de financiamento são muitas. Até o momento, apenas três países têm a capacidade de lançar astronautas em órbita.

O simples custo do voo espacial é uma realidade inegável, apesar dos esforços contínuos para tornar o voo espacial mais barato. Mas a economia também é subjetiva e social. Quanto é algo realmente vale a pena? Embora o custo exacto de um veículo de lançamento possa ser calculado relativamente bem, o valor de voo espacial ao público é muito menos fácil de determinar e muito mais volátil. Não é nenhum segredo que os governos aestao a reduzir gastos para conter o crescente nível de endividamento e compensar a redução das receitas fiscais. O voo espacial é afectado por este facto, tanto quanto outras formas de aplicaçao do dinheiro público. Mas as consequências sociais desta onda global de incerteza económica afectará os voos espaciais de outras formas. A comunidade espacial deve considerar a opinião pública com cuidado assim como os planos para os anos vindouros.

 

Na década de sessenta, o voo espacial foi bem financiado por razões políticas e estratégicas, bem como a enorme busca de aventura. Todos esses factores desvaneceram-se rapidamente (o último voo tripulado à Lua aconteceu em 1972). Mas os tempos mudaram mais uma vez. A crise financeira global prejudica muitas pessoas. As pessoas e lutam apenas para obter as necessidades básicas da vida. A psicologia e o sentimento do público pode ser muito menos favorável à realização de voos espaciais do que a comunidade espacial quer reconhecer. 

 

O clássico dilema económico conta a história de uma divisão das despesas entre manteiga e armas. Gastar mais dinheiro num implica que há menos para ser gasto no outro. Este é um jogo de soma zero, com base na luta por uma parte de uma quantidade finita de capital. Voos espaciais patrocinados pelo Governo encontra-se ligado a este dilema. Este tem sido sempre o caso. No entanto, um número crescente de pessoas agora preferem ver as suas forças policiais com mais armas e mais manteiga para alimentar as suas famílias do que foguetes.

Não importa os benefícios reais do voo espacial, que incluem retornos económicos, spin-off de tecnologia e empregos: é tudo uma questão de percepção. "Destruam as rampas de lançamento e tudo irá melhorar" é uma opinião que se vai tornando cada vez mais generalizada e que se torna bastante apelativa quando as pessoas estao desesperadas para encontrar soluções para os problemas da sua vida e do seu país Como nada mais parece funcionar, então esta hipotese é mais uma que vale a pensa tentar.


Enquanto ninguém espera que os níveis grandiosos dos gastos na exploraçao espacial dos dias da Apollo voltem num futuro próximo, há um perigo real de que o pânico social e político posso atacar a existência dos voos espaciais. O público está com raiva. Políticos e activistas poderiam ressuscitar a mesma retórica que tão bem serviu no passado. Prontos ou não, devemos, pelo menos, estar cientes das ameaças que se escondem além dos torneios de braço de ferro habituais.

 

 

 

(artigo parcialmente traduzido daqui)

 

link do postPor Vera Gomes, às 19:26  comentar

30.7.14

 

 

 

Imagem de satélite mostra o local do acidente do vôo Malaysia Airlines MH17 na Ucrânia

Crédito Reuters.

 

 

Os Estados Unidos e seus principais aliados europeus anunciaram na passada segunda-feira que estão a terminar um acordo para mais sanções contra a Rússia, ainda na senda do avião de passageiros da Malásia Airlines que foi abatido sobre a Ucrânia no dia 17 de Julho. Os Estados Unidos também acusaram formalmente a Rússia de violar um tratado que proíbe o desenvolvimento de novos mísseis de cruzeiro de médio alcance. A medida em que estes desenvolvimentos podem afetar as relações espaciais russo-americanas não é clara.

As sanções impostas pela Administração Obama nos últimos meses após a anexação da Península da Crimeia pela Rússia têm, em grande parte contornado, a cooperação civil em matéria espacial. Os Estados Unidos depende da Rússia para transportar astronautas americanos de e para a Estação Espacial Internacional (ISS) e os motores dos foguetes russos são usados ​​para alimentar dois veículos de lançamento dos EUA - Atlas 5, com seus motores russos RD-180, e Antares com os motores russos AJ-26 (NK-33).

Embora a NASA, em conjunto com outras agências governamentais, foi limitando a cooperação com a Rússia, a ISS foi especificamente isenta e também outros programas da NASA. Três cosmonautas russos, dois astronautas americanos e um astronauta alemão estão actualmente a viver juntos a bordo da ISS, que é operada conjuntamente por Estados Unidos e Rússia.

O abate do avião comercial de passageiros da Malásia Airlines (MH17), quando transitava no espaço aéreo ucraniano a 33.000 pés em 17 de Julho de 2014, acrescido com a recusa da Rússia em aceitar a responsabilidade (apesar da insistência ocidental que os separatistas apoiados pelos russos na Ucrânia usaram um sistema russo de mísseis-ar) na tragédia, forçou a que os Estados Unidos, o Reino Unido, França, Alemanha e Itália anunciassem no passado dia 28 de Julho a imposição de novas sanções a serem especificadas em breve. 

A Casa Branca divulgou um comunicado sobre a reunião dos líderes dos cinco países que discutem vários pontos quentes globais, incluindo a Ucrânia, Gaza, Iraque e Líbia. Sobre este assunto, foi apenas dito que todos concordaram sobre a necessidade de "sanções e medidas coordenadas sobre a Rússia que continuou a sua transferência de armas, equipamentos e combatentes na Ucrânia oriental, incluindo as utilizadas no acidente, e para pressionar a Rússia para acabar com seus esforços para desestabilizar naUcrânia".


Ao mesmo tempo, também de acordo com o New York Times, o presidente Obama notificou formalmente o presidente russo, Vladimir Putin, sobre a conclusão dos Estados Unidos sobre a violação pela Rússia o Tratado de Forças Nucleares de Alcance Intermédio (INF), ao testar um míssil de cruzeiro lançado do solo com uma gama de 500-5,500 quilómetros. Múltiplas fontes relataram a notícia, com a maioria a citar o New York Times. 

 

Aqui é possível saber mais sobre as sanções que os EUA aplicaram à Rússia no sector da energia, finanças e do armamento, por considerar que Moscovo está a instigar a violência separatista no leste da Ucrânia. "Barack Obama negou que o Ocidente esteja a ser arrastado para «uma nova Guerra Fria» com o seu ex-inimigo soviético, mas advertiu que os Estados Unidos e a Europa estão «a perder a paciência» com o Governo do Presidente russo, Vladimir Putin."

 

As declarações do Presidente Obama sobre este novo pacote de sanções à Rússia:

 

 

Podem ler aqui a noticia do New York Times.

 

Podem ler outros artigos relacionados com a crise da Ucrânia e o seu impacto na exploraçao espacial aqui, aqui e aqui.

link do postPor Vera Gomes, às 13:45  comentar

22.7.14

 

 

 

 

De acordo com um recém publicado relatório da Euroconsult, "Government Space Programs: Strategic Outlook, Benchmarks & Forecasts", o financiamento governamental para o espaço deverá recuperar progressivamente à medida que as finanças públicas recuperarem a sua zona de conforto e entrar num novo ciclo de crescimento.

Depois de um período crítico de baixo financiamento que culminou numa diminuição do orçamento em 2013 um pouco por todo o mundo, o crescimento moderado é agora esperado no futuro e que deverá trazer o investimento mundial para 82 biliões de dólares em 2023. Embora os programas civis liderem o financiamento actual, representado por 61% do total mundial, espera-se que os programas de defesa tenham uma notável recuperação, enquanto o financiamento público deve estabilizar antes de entrar numa nova fase de expansão no final da década.

 

Podem ler mais sobre o relatório aqui.

link do postPor Vera Gomes, às 14:20  comentar

18.6.14

 

 

 

Morris Jones, analista e autor na àrea de espaço, assina um artigo de opinião interessante na Space Safety Magazine, sobre política espacial. 

 

Morris começa por dizer que, Otto von Bismark famously remarked that if you like sausages and law, then don't watch either of them being made." Otto von Bismark afirmou que se gostamos de salsichas e de direito, então não devemos assistir ao processo de fabrico de nenhum deles. Se hoje ele estivesse vivo, provavelmente acrescentaria a política espacial à lista. "Recent months have seen some astonishing developments in the evolution and debate of space policy, especially in the USA." Nos últimos meses houve alguns desenvolvimentos surpreendentes na evolução e debate da política espacial, especialmente nos EUA. Tem sido um passeio demoníaco através de uma mistura reduçao de custos, pressões orçamentais, tensões internacionais, objectivos de política pública contra privados, etc. "Política espacial nunca foi muito de se ver, mas esta última rodada tem o imediatismo gráfico de uma autópsia terrível. A comunidade espacial estão impacientes e até desmotivados com a situação global. Esperava-se que as últimas décadas transformassem o voo espacial numa actividade de nicho para algo acessível a todos. Contudo, já passaram mais de quatro décadas desde que os astronautas andaram na Lua. As pegadas em Marte estao mais distante do que nunca. A estação espacial internacional enfrenta um futuro incerto.Exemplos de má gestão e de políticas pobres abundam...

 

 

Poderão ler todo o artigo (em inglês) aqui.

 

link do postPor Vera Gomes, às 13:15  comentar

16.6.14

 

A Rússia colocou em circulação uma moeda de 10 rublos aquando do 50º aniversário do primeiro voo tripulado ao espaço.

 

 

 

O governo russo aumentou o orçamento da sua Agência Espacial Federal em 1,8 trilhões de rublos (52.000 milhões dólares americanos) para modernizar e expandir sua infra-estrutura e os recursos existentes até 2020.

O novo programa russo para as atividades espaciais até 2020 foi discretamente divulgado no inicio de Maio, o mesmo dia em que o Vice Primeiro Ministro Dmitry Rogozin emitiu uma série de declarações polémicas afirmando que o futuro da cooperaçao espacial entre EUA-Rússia enfrentaria problemas.

 

A nova política espacial russa, que compromete 1,8 trilhão de rublos para a modernização e para os esforços de desenvolvimento de toda a indústria espacial russa, parece ser um passo para assegurar que a Rússia é livre para perseguir seus próprios interesses no espaço depois de cumpridas as suas obrigações na Estação Espacial Internacional em 2020.

link do postPor Vera Gomes, às 09:54  comentar


 
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