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Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Para um sucesso acontecer, muitos desaires ficaram para trás

Abril 11, 2016

Vera Gomes

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Crédito: NASA

 

Para ilustrar os desafios do envio de uma missão robótica a Marte, Bill Gerstenmaier, administrador associado da NASA para a exploração e operações humanas, mostrou um gráfico da história de missões a Marte numa reunião do Conselho Consultivo da NASA na sede da NASA. O gráfico, disse ele, "mostra como as dificuldades em Marte realmente são, se se tiver em conta o número de falhas."

 

O gráfico fez parte de uma apresentação que Gerstenmaier deu sobre o plano da NASA para enviar seres humanos a Marte em 2030.

 

No gráfico, as missões a vermelho são as que falharam e a verde aquelas que foram bem sucedidas. 

Programa de estágios na NASA começa este ano com prazo de validade

Abril 01, 2016

Vera Gomes

 

Portugal assinou um acordo com a NASA que vai permitir que estudantes universitários portugueses possam estagiar na agência espacial norte-americana, informou hoje à Lusa o ministro da Ciência, Tecnologia e do Ensino Superior.

 

Manuel Heitor, que termina hoje uma visita de cinco dias aos Estados Unidos, disse que o acordo foi assinado na segunda-feira e é válido para esta legislatura.

 

(retirado daqui)

Sugestão de leitura #51

Março 31, 2016

Vera Gomes

 

Já algum tempo que não recomendava um livro e achei que, juntando o útil ao agradável, deveria escrever sobre a mais recente publicação que tive conhecimento da NASA: um livro sobre os benefícios e o impacto que os voos tripulados tiveram na sociedade.

 

O livro apresenta uma série de estudos aprofundados sobre a interacção mútua da exploração espacial e da sociedade -  parte de uma necessidade maior para entender as relações entre ciência, tecnologia e sociedade. Depois de começar com um estudo sobre as atitudes públicas para o espaço ao longo do tempo, muda para abordar os estudos de casos específicos de potenciais "spinoffs" do programa espacial da NASA nas áreas de tecnologia médica, circuitos integrados e indústria multibilionária hoje conhecido como MEMS (sistemas microeletromecânicos). Estes estudos levantam explicitamente as questões difíceis do que pode ser considerado spinoff e quanto de qualquer spinoff reivindicada em particular pode ser atribuído à NASA. Além spinoffs, a parte final do livro considera questões mais amplas de espaço e sociedade, incluindo a controvérsia sobre o uso de componentes nucleares na nave espacial, a relação entre a NASA e o ambiente, o impacto das aplicações de satélites, bem como o impacto do programa Apollo . A exploração espacial também gerou inteiramente novas disciplinas, incluindo astrogeologia, astroqimica, e até mesmo astroteologia. O capítulo final explora a disciplina de astrosociologia.

 

A boa notícia é que o livro está disponível gratuitamente na íntegra, quer em formato PDF quer para o kindle ou outros leitores de books. Podem descarregar o livro clicando aqui e escolhendo quando o formato que mais vos convém.

 

Boas leituras!

Base Lunar até 2022, diz a NASA

Março 28, 2016

Vera Gomes

 

 

O regresso à Lua tem sido o sonho febril de muitos cientistas e astronautas. Desde que o Programa Apollo culminou com os primeiros astronautas a pôr os pés na Lua a 20 de Julho de 1969, que procuramos formas de ir de volta à Lua ... e ficar lá. Durante esse tempo, várias propostas foram redigidas e consideradas. Mas em todos os casos, esses planos fracassaram, apesar das palavras corajosas e promessas ousadas feitas.

No entanto, num seminário que teve lugar em Agosto de 2014, representantes da NASA encontraram-se com o geneticista George Church da Universidade de Havard, Peter Diamandis da X Prize Foundation e com outras partes interessadas em investir na exploração do espaço para discutir opções de baixo custo para o retorno à Lua. Os papéis, que foram recentemente disponibilizados numa edição especial do New Space, descrevem como uma das soluções poderia ser construída na Lua até 2022, com um custo relativamente abaixo de 10 biliões de doláres.

 

Podem ler mais sobre esta notícia, aqui.

Quer navegar em Marte? Já há mapa!

Fevereiro 16, 2016

Vera Gomes

tek mapa marte

 

A NASA continua a preparar a primeira missão com humanos ao Planeta Vermelho mas as imagens que têm vindo a ser recolhidas já foram usadas por uma agência britânica para fazer o primeiro mapa detalhado do terreno.

 

Não é que faltem fotos, vídeos e outros materiais multimédia sobre Marte, que têm sido profusamente partilhados pela agência espacial norte americana desde as primeiras missões da Curiosity no planeta, e que agora também chegam em 360º. Mas a agência britânica Ordnance Survey decidiu usar a informação que existe, e a sua tecnologia, para dar mais uma ajuda.

 

A aplicação de tecnologia de cartografia e de mapeamento foi usada para dar uma visualização que permite a qualquer pessoa ter uma ideia mais concreta sobre o terreno de Marte. E até planear uma visita quando as viagens de turismo espacial forem possíveis.

 

O mapa cobre uma área de 3672x2721 km da superfície de Marte e foi produzido numa escala de 1 para 4 milhões.

 

(retirado daqui)

NASA lança campanha para promover turismo espacial. Marte e Júpiter entre os destinos

Fevereiro 10, 2016

Vera Gomes

A preparar uma nova era, a Agência espacial norte-americana lançou uma campanha de promoção turística. Marte está, como não poderia deixar de ser, entre os destinos, mas também há uma tour que junta a passagem por Júpiter, Saturno, Úrano e Neptuno.

 

 

A nova campanha Visions of the Future faz-se de momento com três cartazes, mas a intenção é que a cada próximo mês surjam novos desenhos, e respetivos “convites” de visita a outros spots espaciais.

 

A Visions of the future vem juntar-se a série anterior Exoplanet, somando 14 cartazes que pode ver aqui.

 

 

O trabalho foi encomendado pelo Jet Propulsion Laboratory aos ilustradores da Invisible Creatures, que se inspiraram em posters promocionais dos anos 50 para criar as imagens destinadas a suscitar o desejo de viajar para os destinos espaciais.

 

Os posters da coleção Visions of the future podem ser adquiridos em edição impressa limitada a partir do site da Invisible Creatures. O JPL disponibiliza os mesmos cartazes na forma de download gratuito, assim como os que forem sendo publicados.

 

(retirado daqui)

Foi há 13 anos

Fevereiro 01, 2016

Vera Gomes

 A tripulação  da missão STS-107 em Outubro 2001. Da esquerda para a direita: Brown, Husband, Clark, Chawla, Anderson, McCool, Ramon

 

A 1 de Fevereiro de 2003, o programa shuttle sofreu mais um acidente: o Columbia desintegrou-se ao reentrar na atmosfera terrestre. O Columbia tinha perdido placas do revestimento térmico ao ser lançado e isso provou-se fatal para toda a tripulação.


Este acidente colocou em causa a continuação do programa espacial, custos, benefícios de toda a exploração espacial, independentemente da forma como fosse efectuada. Colocou também em causa o investimento na Estação Espacial Internacional (ISS) e a eficácia da gestão da NASA, que já havia sido questionada aquando do acidente do Challenger. Colocou ainda sob os holofotes da opinião pública, os objectivos do programa espacial americano na sua globalidade. O Senador John MacCain colocou em causa o papel da Administração americana e do Congresso na negligência com questões de segurança do programa espacial em geral e com o shuttle em particular. Levantou a questão da idade e do papel da frota Shuttle, o impacto na ISS, a quantidade de experiências científicas a bordo do shuttle e da ISS e ainda o valor de voos tripulados e não tripulados. O relatório de segurança efectuado com o acidente de 1986 não havia sido implementado nem tão pouco era conhecido o seu paradeiro.

 

Morreram sete astronautas. O shuttle ficou em terra por algum tempo.

 

 

Uma data trágica

Janeiro 28, 2016

Vera Gomes

 

No dia 28 de Janeiro de 1986, o programa espacial norte-americano sofreu, provavelmente, o revés com  maior impacto na opinião pública mundial: o desastre do Challenger assistido em directo por milhares de pessoas. 

 

 

A morte de uma tripulação de sete, que pela primeira vez incluiu a astronauta civil Christa McAuliffe, numa explosão transmitida na rede nacional de televisão durante vários dias após o acidente deixou uma marca na mente do público.

 

STS-51L crewmembers photographed in flight suits with helmets during a break in astronaut training.

 

Nesta foto de 9 de Janeiro de 1986, pode-se ver a tripualação do Challenger no Kennedy Space Center, num intervalo dos treinos para a missão que se revelaria fatídica. Da esquerda para a direita:  Sharon Christa McAuliffe, Gregory Jarvis; Judith A. Resnik, Francis R. (Dick) Scobee, Ronald E. McNair, Mike J. Smith, e Ellison S. Onizuka.

 

Podem ler mais sobre o acidente do Challenger, as causas, relatórios e fotos aquiaqui e aqui. Recomendo ainda a que vejam o filme sobre a investigação ao acidente Challenger disponível na íntegra no Youtube.

Espaço fica um bocadinho mais povoado

Janeiro 21, 2016

Vera Gomes

 

A concorrência no espaço comercial ficou um pouco mais intensa. Em conferência de imprensa no passado dia 14 de Janeiro, os oficiais da NASA anunciaram que a empresa privada Sierra Nevada irá juntar-se à SpaceX e à Orbital ATK e começar a lançar missões de reabastecimento de carga para a Estação Espacial Internacional. Cada companhia terá um contrato para o minimo de seis missões.


Sierra Nevada não é esperado para começar a voar o seu Space Shuttle - Dream Chaser - para a ISS até 2019, mas é esperado para ser agotador de águas para a ciência. As missões da Sierra Nevada irão incluir uma opção que vai ter uma aterragem relativamente suave e pode ser rápida e facilmente descarregados, como o Falcon 9 da SpaceX. A Sierra Nevada antecipa poder retornar carga da Estação Espacial Internacional e recuperá-la na Terra dentro de 3 a 6 horas. Isto seria uma enorme vantagem para os cientistas que actualmente podem ter que esperar dias para recuperar amostras.

Afinal nem todos querem ir à Lua

Novembro 06, 2015

Vera Gomes

Woerner at IAC

Director-Geral da ESA Johann-Dietrich Woerner discute o seu conceito de uma organização internacional "Moon Village" no Congresso Internacional de Astronáutica, em Jerusalém, em Outubro passado. Crédito: ESA / C. Diener

 

O Director Geral da ESA apresentou no Congresso Internacional de Astronautica, que se realizou em Israel em Outubro passado, a idade de uma Aldeia Lunar (Moon Village ou Lunar City). Passado alguns dias, o Director do Gabinete de Espaço Comercial da Administração Federal de Aviação (FAA), George Nield, endossou o conceito de Aldeia Lunar defendida pelo Director Geral Johann-Dietrich Woerner da Agência Espacial Europeia (ESA), mas pediu a inclusão do sector comercial, e não apenas dos governos, na construção e operação.

 

A NASA, contudo, já deixou claro nos últimos 5 anos que a Lua não está num plano critico da NASA para atingir o seu objectivo de enviar seres humanos para a superfície de Marte.Enquanto a NASA está disposta a ajudar outros países que possam estar interessados em ir à Lua e nos seus planos para operar no espaço ao redor da Lua, a NASA não vê qualquer necessidade de aterrar seres humanos na Lua novamente.

 
 
Podem saber mais sobre a posição da NASA, aqui.

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