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Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

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"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Espaço na campanha para as eleições americanas

Agosto 17, 2015

Vera Gomes

 

Durante um comício de campanha em New Hampshire ontem, candidato presidencial republicano Donald Trump disse que a ideia de enviar pessoas a Marte é "maravilhosa", mas "primeiro,eu quero reconstruir a nossa infraestrutura." O seu comportamento sugeriu um cepticismo ainda mais profundo.

Trump estava a discursar no comício de campanha em Winnacunnet High School, em Hampton, New Hampshire, quando um jovem que se identificou como um NASA Space Technology Research Fellow, um programa conjunto MIT-Harvard Medical School, perguntou sobre a colocação de seres humanos em Marte. O jovem observou que Trump se queixa de que os Estados Unidos precisam novamente de ter vitórias, e na indústria aeroespacial "uma das nossas maiores vitórias foi colocar o homem na Lua."

Trump concordou com o jovem, mas quando este continuou com a sua pergunta - o que Trump pensa em enviar seres humanos a Marte - opinião da Trump foi apresentada mais pela sua linguagem corporal e o tom de voz que pelas suas palavras. Levantando os ombros e fazendo caretas, Trump respondeu: "Honestamente, acho que é maravilhoso. Primeiro eu quero reconstruir nossa infra-estrutura. OK? Eu acho que é maravilhoso." Ele então olhou para a plateia enquanto apontava para o inquidor com desdém.

O evento foi registrado pela C-SPAN e este epsidócio pode ser visto na sua totalidade a partir do minuto 47:29 (basta clicar aqui).

Trump é o mais recente dos candidatos presidenciais a expressar pontos de vista sobre o programa espacial. Outros candidatos já haviam expressado a sua opinião:

  • Jeb Bush: "Eu sou uma pessoa do espaço";
  • Hillary Clinton: "Eu realmente, realmente apoio o programa espacial" e queria ser um astronauta quando era adolescente.
  • Ted Cruz ofereceu seus pontos de vista sobre os pontos fortes e fracos dos dois capitães de naves espaciais fictícias (Kirk e Picard) durante uma entrevista à imprensa. Mais a sério, ele presidiu as audiências do seu subcomité do Senate Commerce subcommittee on Space, onde ele expressou entusiasmo pelo espaço comercial e programas de exploração da NASA, mas pensa que as ciências da terra não devem ser uma prioridade NASA. Um projecto de lei que ele patrocinou, S. 1297, a Lei de Competitividade Comercial de Lançamento Espacial, foi recentemente aprovada pelo Senado. Cruz disse que o projecto leva adiante "tocha do presidente Reagan", ao continuar a apoiar espaço comercial.
  • Marco Rubio era um co-patrocinador da S. 1297 e disse que, no momento da sua aprovação "é preciso eliminar regulamentações desnecessárias que custam muito e tornam mais difícil para os empreendedores americanos criar empregos."  Acrescentou que a lei iria "tornar mais fácil para os nossos empreendedores voltarem ao espaço suborbital" e "ajudar a indústria espacial norte-americana a continuar a ir ainda mais para o espaço."

 

Até agora, o programa espacial surgiu apenas em entrevistas à imprensa ou reuniões locais como aconteceu com Trump. Nenhuma pergunta relcionada com espaço foram colocadas no primeiro debate dos candidatos republicanos no passado dia 6 de Agosto.

Durante as primárias republicanos de 2012, o candidato Newt Gingrich, ex-presidente da Câmara, estabeleceu metas ousadas para o programa espacial, e ele e Mitt Romney responderam a perguntas sobre o programa espacial num dos debates televisivos.

 

(texto traduzido daqui)

 

EUA estarão na Estação Espacial Internacional até 2024

Agosto 11, 2015

Vera Gomes

 

 

O Senado aprovou na terça-feira da semana passada um projecto de lei actualizando a lei de lançamento comercial e alargou a autorização da Estaçao Espacial Internacional.

 

O Senado aprovou por unanimidade o U.S. Commercial Space Launch Competitiveness Act, que Comité de Comércio do Senado havia aprovado em Maio. O projecto de lei estende-se até 2020, tanto a actual restrição sobre a capacidade da FAA (Federal Aviation Administration) para regulamentar a segurança para as pessoas que voam na nave espacial comercial (conhecido como o "período de aprendizagem") como a indemnização de lançamento de terceiros. Também autoriza a contiuação de operações da Estação Espacial Internacional até 2024.

 

O projecto de lei terá de ser conciliado com a versão da Câmara, que estende a indemnizaçao e o período de aprendizagem até 2025.

 

Podem obter mais detalhe sobre este assunto aqui.

 

 

Marc Garneau fala do aquecimento global e da necessidade estratégica de um programa espacial forte

Junho 08, 2015

Vera Gomes

 

 

Não era previsto ser um discurso político, mas acabou por o ser, pelo menos tendo em conta que Marc Garneau falou sobre duas questões pelas quais ele é apaixonado. Uma dos quais, o meio ambiente e o aquecimento global, poderia ser um tema quente para discussão na próxima eleição federal agendada para segunda-feira 19 de Outubro.

 

Garneau é o membro do parlamento para Westmount - Ville-Marie, na Ilha de Montreal e para aqueles que não sabem, é também um ex-capitão da Marinha, astronauta e presidente da Agência Espacial Canadiana.

Garneau discursou na última sexta-feira, 22 de Maio como o orador principal da manhã na 34ª Conferência Internacional de Desenvolvimento Espacial, em Toronto, que foi co-organizada pela Associação do Comércio Espacial Canadiana.

O discurso de Garneau pode ser dividido em três segmentos. O primeiro foi a história do papel e das realizações do Canadá no espaço. Com um público que foi principalmente estrangeiro, um pouco contexto fazia sentido. Mas foi também uma vantagem para o seu segundo segmento que lidava com o meio ambiente. O Canadá tem uma longa história de sensoriamento remoto e de observação da Terra para o benefício de não só os canadianos, mas também para a comunidade global.

A última parte da sua intervenção abordou o papel futuro para o Canadá como ele o vê. E ele convicto que os pontos de vista que estava a expressar em relação ao futuro programa espacial do Canadá não fazem parte da política liberal, nem devem ser considerados como parte da plataformalLiberal. No entanto, Garneau está numa posição, caso os liberais cheguem ao poder, e se ele é re-eleito, de ter uma influência considerável sobre as decisões do gabinete. Portanto, qualquer coisa que ele diga sobre o futuro do programa espacial do Canadá poderá ser um forte indicador do que o partido liberal faria.

Congresso americano lança legislação comercial para o Espaço

Maio 28, 2015

Vera Gomes

Comité da Ciência, Espaço e Tecnologia

 

 

Tanto a Câmara como o Senado americano estão a considerar uma legislação para apoiar a indústria americana de lançamentos comerciais, incluindo o alargamento das principais disposições da lei vigente. Jeff Foust, da Space Review analisa esses esforços, incluindo o contraste entre os debates partidários na Câmara e no esforço bipartidário no Senado. Podem ler o artigo na íntegra aqui.

 

Um dia depois de um comité do Senado ter aprovado um projecto de lei que pretende alargar e reforçar as disposições fundamentais do direito espaciais comercial actual, o plenário da Câmara debateu um projecto de lei durante duas horas, eventualmente, passando-o  numa votação de mais de dois-para-um. Esse voto, porém, é improvável que termine o debate sobre algumas das suas disposições.

 

As propostas legislativas que têm estado na causa do acesso debate são o Space Act e o Asteroids Act.

 

O Space Act é composto por 4 documentos (Bills). Dois deles não são de todo controversos. Já outros dois, têm causado bastante discussão. Um deles era o texto original do Space Act, que era principalmente uma actualização do direito de lançamento comercial existente. Uma das suas disposições alarga as idemnizações de lançamento de partes terceiras a partir do final de 2016 até o final de 2023. Isso permitiria a indemnização do governo federal para cobrir eventuais danos de terceiros de um acidente de lançamento comercial, acima de um nível de "perda máxima provável" pela qual a empresa titular da licença de lançamento é responsável, até um nível de cerca de US$3 bilhiões. Essa indemnização, em vigor por mais de um quarto de século, nunca foi invocada em qualquer percalço num lançamento comercial.

A outra disposição do Space Act estenderia o "período de aprendizagem" restringindo a capacidade das
FAA  para promulgar regulamentos relativos à segurança das pessoas que voam na nave espacial comercial. Sob as alterações à Lei de Lançamentos Espaciais Comerciais (Commercial Space Launch Amendments Act of 2004) de 2004, a FAA só pode decretar tais regulamentos, em caso de um acidente grave ou ocorrência imprevista que colocou um alto risco ao lançamento. A intenção da restrição foi o de permitir que a indústria construa experiência que poderia servir como base para regulamentações posteriores.

 

O Asteroids Act por seu turno, tem mantido um acesso debate sobre a violação ou não dos Tratados Internacionais que constituem o quadro legal em matéria do espaço, em particular, a questão sobre a possibilidade dos privados poderem ou não apropiar-se de materiais retirados no espaço, por exemplo, a partir da exploração mineira de asteróides. No Astropolítica já escrevi várias vezes sobre este assunto, mas nunca é demais relembrar que o Tratado do Espaço Exterior e o Tratado da Lua são bastantes claro: o Espaço é propriedade de toda a Humanidade e nenhuma entidade, seja ela pública ou privada, pode tomar posse de corpos celestes em benefício próprio. Aconselho vivamente a re-leitura deste, deste e deste post. Caso queiram saber mais sobre direito espacial, podem consultar as perguntas e respostas que foram publicadas aqui

Estratégia espacial dos Emirados Árabes Unidos tornada pública

Maio 25, 2015

Vera Gomes

 

 

A Agência Espacial dos Arábes Unidos revelou hoje a sua estratégia espacial e várias iniciativas que irão realizar para se afirmarem no domínio espacial.

 

 

A estratégia resume-se a 4 objectivos chave:

1) desenvolver e guiar o sector espacial nacional que serve os interesses da economia e do país;

2) promover a investigação científica e a inovação como suporto ao progresso científico do país em ciências espaciais e tecnologico;

3) atrair e promover os recursos nacionais para que se tornem cientistas espaciais e pioneiros tecnológicos;

4) construir e promover a cooperação internacional e parcerias para servir o sector espacial nacional.

 

A par com a comunicação e explicação pública da estratégia espacial foram igualmente anunciadas algumas medidas:

- Lançamento do mini Museu Espacial, em cooperação com o fórum espaço e satélites globais com vista a reforçar conhecimento sobre o espaço sector;

- A agência espacial irá trabalhar para criar um espaço com um centro de pesquisa com 100 milhões de dirhams (cerca de 24 milhões de euros) de investimento;

- A agência espacial irá igualmente criar, em 2015, uma bolsa para cerca de 15 dos melhores alunos para missões no estrangeiro.

 

A Agência Espacial dos Emirados Arábres Unidos será a responsável pela supervisão de todas as actividades espaciais no país, através da gestão e coordenação das actividades relacionadas com o espaço.

 

A sua missão será organizar o sector espacial e contribuir para a economia nacional e desenvolvimento sustentável. A visão? Conduzir os Emirados Arábes Unidos no espaço e inspirar gerações futuras para servir a nação e a Humanidade.

 

Entretanto, a Agência Espacial dos Emirados Arábes Unidos, anunciou que está a receber candidaturas para quem se quiser juntar ao projecto, bastando para isso enviar o currículum vitae para o e-mail: careers@space.gov.ae

 

Podem saber mais sobre as actividades dos Emirados Arábes Unidos aqui.

Renovar a visão espacial da Índia: uma necessidade ou luxo?

Maio 15, 2015

Vera Gomes

Enquanto a Índia desenvolve novos veículos como o foguete GSLV Mark III, também precisa de tomar medidas para tornar a indústria espacial da nação mais competitiva no mercado global. (crédito: ISRO)

 

O programa espacial da Índia atingiu nos ùltimos anos um número interessante de marcos importantes. Contudo ainda é um jogador secundário no domínio espacial global. Narayan Prasad e Prateep Basu escreveram para a Space Review um artigo onde argumentam que a Índia precisa incentivar actividades espaciais empresariais e delinear melhor as aplicações espaciais civis e militares. Tudo isto para que a sua indústria espacial possa crescer ainda mais e ser mais competitiva no mercado global.

 

Podem ler o artigo completo (em inglês) aqui.

Quanto custa ir ao Espaço?

Abril 01, 2015

Vera Gomes

quanto-custa

 

Quando falamos de projectos espaciais, falamos em termos financeiros de milhões de euros. Valores que são tão elevados que são totalmente abstractos, ou seja, não conseguimos quantificá-los num imagem mental sequer. Verdade seja dita: muitos de nós não ganharemos 1/3 do custo de um projecto espacial durante toda a nossa vida produtiva.

 

O custo é um dos argumentos principais utilizados por aqueles que defendem que deveríamos utilizar esse mesmo dinheiro para outros projectos que são desenvolvidos na Terra, sejam eles de carácter científico ou não.

 

Mas... será que custa assim tanto a nós contribuintes investir no Espaço?

Vejamos o caso da Rosetta:

- custo total da missão: €1,4 biliões

- daria para comprar 4,2 aviões Airbus A380....

 

Quanto custou no total aos cidadãos europeus? 3,50€. Mais barato do que um bilhete de cinema. Mais barato que um maço de tabaco (e muito mais saudável também).

 

Reparem que a missão Rosetta durou vários anos, portanto, a missão custou 20 cêntimos (sim, vinte cêntimos) por dia! Menos do que um café, um pastel de natal ou o bilhete do autocarro!

 

Crédito: Scienceogram UK

 

 

Mais exemplos? Um grupo de cientistas propôs à ESA lançar uma missão a Vénus em 2025 - a Envisat. A missão tem um custo previsto de €450 milhões. Custo a cada um dos cidadãos europeus? 1,5€ (um euro e cinquenta cêntimos). Continua a ser mais barato do que um bilhete de autocarro....

 

 Crédito: Sienceogram UK

 

No gráfico abaixo está demonstrado quanto custa a cada cidadão de diferentes países, o investimento que esse mesmo país fez. Estes dados referem-se ao ano 2010 e estão expressos em dólares (1 dólar é aproximadamente 1,096€). Nos Estados Unidos, o investimento estatal no Espaço representa um esforço de 155,7 dólares por ano a cada americano. Em Portugal, custa 2,80€.

 

Se repararem na China e Índia aparecem no gráfico como sendo os países com menor custo per capita (ou seja, por pessoa) no espaço. Contudo, isto deve-se ao facto da população na China e na Índia ser bastante numerosa e por isso, o rácio fica menor.

 

Crédito: Livro "Yearbook on Space Policy 2010/2011"

 

Sem falar em todos os benefícios da exploração espacial, mas focando apenas no retorno económico do investimento que os governos fazem na exploração/ actividades espaciais, é importante reter que: por cada euro investido, estima-se um retorno de aproximadamente 8 euros (1€ = 8€). Nada mau, hein?

 

Acordo histórico na Ministerial da ESA

Dezembro 04, 2014

Vera Gomes

O conselho de ministros da Agência Espacial Europeia (ESA) aprovou nesta terça-feira a construção do novo foguetão Ariane-6, com uma maior capacidade de transporte de satélites para o espaço, para tornar a Europa mais competitiva no mercado espacial. O desenvolvimento do novo lançador espacial, acordado no Luxemburgo, vai custar aos Estados-membros da ESA, onde Portugal se inclui, 3800 milhões de euros.

 

 Esta reunião magna da ESA realizada de dois em dois anos – em que participam os ministros dos 20 países-membros europeus, bem como do Canadá, membro-associado da ESA – destina-se a definir as apostas da agência para o futuro. Nuno Crato, ministro da Educação e Ciência português, esteve também no Luxemburgo. Além do Ariane-6, em cima da mesa dos ministros esteve a discussão – e aprovação – de programas espaciais no total de 5700 milhões de euros.

 

Entre o financiamento aprovado está, por exemplo, aquele que se destina à quota europeia para a Estação Espacial Internacional (ISS): 800 milhões de euros, até 2020. Ou verbas para a missão ExoMars, que começará com o lançamento de uma sonda para a órbita de Marte em 2016, seguindo-se o de um robô em 2018. Estimada em 1200 milhões de euros, a ExoMars conta com a participação da Rússia e agora a ESA aprovou 200 milhões de euros destinados à segunda parte da missão.

 

Mas o futuro do programa de lançamento de satélites da Europa era a principal assunto que toda a gente queria ver arrumado. O Ariane-5, que concentra mais de metade do mercado mundial de lançamentos de satélites, tornou-se uma referência de segurança e sucesso na indústria espacial. Os seus lançamentos já geraram mais de 50.000 milhões de euros, de acordo com a ESA.

 

A Rússia e os Estados Unidos são outros países que também põem satélites no espaço. Mas desde o aparecimento da empresa norte-americana SpaceX, fundada por Elon Musk em 2002, que a indústria espacial se alterou. A empresa está a oferecer lançamentos por apenas 60 milhões de euros, enquanto o lançamento de um Ariane-5 custa 130 milhões de euros.

 

Desde 2012 que a ESA está à procura de um substituto mais barato para o Ariane-5. Até Junho último, os planos para esta substituição passavam por um foguetão de transição, chamado Ariane-5 ME, que começaria a trabalhar em meados de 2018. Depois, suceder-lhe-ia o Ariane-6, em 2021. Esta ideia reunia o consenso da França e da Alemanha.

 

Mas em Junho, as empresas europeias Airbus e Safran apresentaram por iniciativa própria um projecto para a construção do Ariane-6. Com o Ariane-6, pôr satélites em órbita poderá ficar entre os 70 e 90 milhões de euros. Toda a indústria aeroespacial estava agora à espera da decisão dos ministros nesta reunião.

 

“É um sucesso, atrevo-me mesmo a dizer que é um grande sucesso”, reagiu nesta terça-feira Jean-Jacques Dordain, director-geral da ESA, depois do acordo, citado pela agência noticiosa AFP. O novo foguetão terá duas versões: uma terá dois propulsores e transportará cargas até cinco toneladas; a outra terá quatro propulsores e poderá transportar até 11 toneladas. Tal como o actual Ariane-5 (cuja carga máxima vai até 10,5 toneladas), o futuro foguetão servirá tanto para o lançamento de missões científicas da ESA como de satélites comerciais.

 

No pacote de 3800 milhões de euros também está incluído um montante para a construção do foguetão Vega-C, destinado a cargas mais pequenas, e ainda a construção de uma nova rampa de lançamento no centro espacial de Kourou, na Guiana Francesa, de onde descolam os foguetões europeus. Na reunião ministerial de 2016 irá fazer-se o ponto da situação do desenvolvimento técnico dos novos foguetões.

 

Tanto o secretário de Estado da Ciência francês, Geneviève Fioraso, como a ministra da Economia e Indústria alemã, Brigitte Zypries, elogiaram a decisão de ontem. A França e a Alemanha não só têm um peso na indústria aeroespacial, construindo os foguetões, como contribuem com uma fatia importante dinheiro da ESA: a França comprometeu-se com 52% e a Alemanha com 22% do financiamento total agora aprovado. 

 

Portugal, além da sua quota anual de 10 milhões de euros como membro da ESA, vai também contribuir com outros 10 milhões de euros para vários programas até 2020. “Dentro dos limites do nosso orçamento nacional, vamos reforçar a nossa participação nos programas opcionais da ESA”, disse nesta terça-feira Nuno Crato no conselho, referindo-se a programas de telecomunicações e de observação e monitorização da Terra por satélite.

(retirado daqui)

A administração do Espaço

Novembro 03, 2014

Vera Gomes

 

 

 

O Instituto Europeu de Política Espacial (ESPI) organizou uma conferência sobre a a administraçao do Espaço que contou com a participação de líderes espaciais de todo o mundo.

 

Para ver as apresentações basta clicar em cima de cada uma delas:

- Programa
- Presentação de Stephen Krasner (PDF)
- Presentação de Jacques Blamont (PDF)
- Presentação de Xavier L.W. Liao (PDF)
- Presentação de Kazuto Suzuki (PDF)
- Presentação de Gérard Brachet (PDF)
- Presentação de Jeffrey Manber (PDF)
- Presentação de Amy Kaminski (PDF)
- Presentação de Rajeswari Rajagopalan (PDF)
- Presentação de  Peter Hulsroj (PDF)
- Presentação de Emmanuel Sigalas (PDF)

 

Para ver em vídeo as apresentações, basta clicar aqui.

Chefes das agências espaciais reunidos

Outubro 29, 2014

Vera Gomes

 

 

A Federação Internacional de Astronáutica tornou público o vído do plenário dos chefes das agências espaciais que ocorreu durante o Congresso Internacional de Astronáutica em Toronto.

O congresso ficou marcado pela ausência da China e Rússia que tiveream alguns problemas em conseguir o visto para participar no Congresso.

 

Fica aqui o vídeo.

 

 

Os chefes das agências que participaram no painel, são:

- Charles Bolden, Administrator, National Aeronautics and Space Administration (NASA)
- Jean-Jacques Dordain, Director General, European Space Agency, (ESA)
- Francisco Javier Mendieta Jimenez, Director General, Mexican Space Agency (AEM)
- Walter Natynczyk, Presidente, Canadian Space Agency (CSA)
- K. Radhakrishnan, Presidente, Indian Space Research Organisation (ISRO)
- Naoki Okumura, Presidente, Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA)

 

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