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Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Astropolítica

"Se se pudessem interrogar as estrelas perguntar-lhes-ia se as maçam mais os astrónomos ou os poetas." Pitigrilli

Como a ESA pretende construir uma aldeia na Lua?

Abril 26, 2016

Vera Gomes

 

O homem que está à frente da Agência Espacial Europeia (ESA) tem um ambicioso objetivo: "construir uma base permanente na Lua": É no Centro Europeu de Astronautas em Colónia, na Alemanha, que estão a ser dados os primeiros passos nessa direção.

 

Em 1959, os russos conseguiram aterrar uma nave não tripulada na Lua; dez anos mais tarde, os americanos passearam na sua superfície. Hoje em dia, o plano é ficar. "O meu objetivo é construir uma base permanente na Lua. Uma estrutura aberta à participação de diferentes países", declara Jan Wörner, diretor geral da ESA. A ideia é criar um projeto global à semelhança da Estação Espacial Internacional. 

 

O Centro Europeu de Astronautas em Colónia organizou um workshop precisamente sobre como erguer uma espécie de "pequena aldeia sobre a superfície lunar": A presença de certos metais, minerais e de água gelada pode representar um contributo valioso. Segundo Bernard Foing, diretor do Grupo Internacional de Exploração Lunar, _"a Lua tem imensos recursos. Encontrámos gelo nos polos, encontrámos áreas que estão quase constantemente expostas ao Sol. São zonas que nos podem fornecer recursos para utilizarmos na construção ou na manutenção da vida dos astronautas na base lunar." 

 

Uma "estação permanente" estaria sujeita a inúmeros riscos: radiações ultravioleta e eletromagnéticas, impacto de micrometeoritos, temperaturas extremas. Aidan Cowley, da ESA, estuda formas de utilizar o solo lunar para "construir cúpulas protetoras" "Nós achamos que é possível usá-lo em impressoras 3D para a edificação. A ideia é colocar um robô na superfície lunar para instalar uma estrutura insuflável e depois construir à sua volta uma cúpula que possa proteger os astronautas no interior. Colocam-se camadas de partículas que vamos compactando e repetimos o processo até obtermos o tipo de estrutura pretendido", explica-nos. 

 

Como não é propriamente fácil testar estas ideias na Lua, os investigadores efetuam experiências preliminares em terrenos rochosos como aquele que existe no parque vulcânico Eifel, perto de Colónia. "Temos uma série de instrumentos para analisar a composição das rochas. Pretendemos comprovar o funcionamento destes instrumentos através do estudo de rochas vulcânicas muito idênticas às que se encontram na Lua ou em Marte", diz-nos Bernard Foing. 

 

Um dos investigadores desempenha o papel de astronauta. É orientado à distância pelo resto da equipa. O objetivo é testar a interação possível entre o astronauta e a base lunar. Outro é avaliar o alcance do espetrómetro na deteção de minerais passíveis de serem utilizados na construção da estação ou nos sistemas de suporte. 

 

O conceito da aldeia lunar representa uma forte afirmação no percurso da ESA, a Agência Espacial Europeia. No entanto, toda a tecnologia para o concretizar pode estar ainda a décadas de distância. O astronauta Andreas Mogensen considera que se tem _"de dar início a um novo ciclo de desenvolvimento, começando pelos foguetões que nos colocam em órbita e que nos vão permitir aterrar na Lua. Depois há a base em si. Temos de desenvolver todo um conjunto de tecnologias." 

 

A Rússia está a desenvolver uma sonda com a ESA, a China está a planear uma missão exploratória do solo lunar e a cápsula Orion da NASA, que integra um módulo da agência europeia, deverá sobrevoar a Lua antes de 2020. "A vantagem é que não precisamos de grandes financiamentos para arrancar com a aldeia lunar. Podemos começar com uma simples missão de aterragem, há vários países que as estão a programar. Depois é que podemos pensar em grandes investimentos para colocar um radiotelescópio na Lua, por exemplo. Há várias possibilidades e vários utilizadores focados no mesmo sítio", aponta Jan Wörner.

Lua poderá ser um lugar "interessante" para exploração mineira privada

Fevereiro 04, 2016

Vera Gomes

Lua poderá ser um lugar "interessante" para exploração mineira privada - ESA

 

O responsável da ESA reagia, deste modo, ao lançamento pelo Luxemburgo de uma iniciativa que pretende instigar as empresas a lançarem-se na aventura de explorarem os recursos naturais do espaço, sobretudo os asteroides.

 

"Este é um momento em que a ideia de ir para o sistema solar para fazer perfurações na busca de minério está sobre a mesa", disse Wörner à agência noticiosa francesa AFP, sublinhando que, "até agora, os custos eram demasiado elevados para desenvolver a atividade comercial".

 

"Atualmente, as companhias privadas estão interessadas em fazê-lo e muito bem", esclareceu o responsável da ESA.

 

Daí que tenha considerado esta possibilidade como "lógica" e explicado que não se fará "com dinheiros públicos".

 

"Se o Luxemburgo, que é membro da ESA, quiser apoiar estas empresas, isso é bom. Nesse sentido, nós veremos como poderemos unir as nossas forças", sublinhou. "Estou certo de que a Lua poderia ser um lugar interessante" para as atividades privadas, apesar de o projeto do Luxemburgo se referir, em particular aos astroides.

 

Desde que Jan Wörner tomou posse, em Junho do ano passado, tem vindo a promover a ideia de uma "Vila Lunar" multinacional, a qual poderia incluir atividades de exploração mineira realizadas por empresas privadas.

 

"Nos últimos anos, as empresas têm querido saber a minha opinião sobre a possibilidade de haver atividades de exploração mineira no espaço", lembrou o responsável da ESA, vincando: "Tenho dito que é uma boa ideia", mas também advertido para o facto de que "trazer os minerais para a Terra levaria tempo, porque é muito caro por agora".

 

Apesar desta limitação, utilizar materiais do sistema solar para abastecer as missões espaciais longínquas ou construir estruturas na Lua "não está tão distante", sustentou.

 

(retirado daqui)

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